研究发现土卫二“地下海” 或有微生物

  外媒称,土星的第六大卫星土卫二可能拥有一个生机勃勃的地下海洋。一项新研究发现,土卫二表面喷出的液体可能适合微生物繁衍。

  据英国网站5月13日报道,研究人员称,这些液体的PH值在11至12左右,而且和地球上的海洋一样含有氯化钠。

  土卫二的地质活动活跃,它的冰壳下面被认为存在液态水海洋。据推测,这个隐秘的海洋是卡西尼号土星探测器所观测到的土卫二南极地区喷出的水汽和冰粒的源头。

  该研究根据卡西尼号收集的冰粒数据建立了一个168棋牌官网新的化学模型。

  他们发现,土卫二上喷出的液体是咸的,PH值在11至12左右,属于碱性,类似于用来清洗玻璃的氨水。可想而知,作为其源头的地下海洋也是如此。

  它还168棋牌官网含有大量碳酸钠,这使得土卫二的海洋更像是地球上的碱湖,比如美国加利福尼亚州的莫诺湖和肯尼亚的马加迪湖。科学家称之为碱海。

  美国卡内基-梅隆大学的克里斯托弗格莱因解释说:知道了它的PH值,我们就对土卫二碱海的地质化学活动有了进一步的了解。

  新的化学模型显示,这个海洋的高PH值可能是被称为蛇纹石化的地下水地质化学变质过程造成的。

  在地球上,当某些所谓超碱岩或超基性岩被从上地幔带到海底并与周围的水分子发生化学反应时,就会发生蛇纹石化。

  在这个过程中,超碱岩被转化成新的矿石,包括用来给它命名的蛇纹石,而周围的液体则变成碱性。

  在土卫二上,蛇纹石化可能是在海水循环流过海底的岩核时发生的。

  格 莱因说:金属岩与海水之间的化学反应还会产生氢分子。在没有阳光的情况下,这为卫星和行星内部的生物圈提供了必不可少的化学能量来源。这个过程是新兴的 天体生物学的核心。因为氢分子既能触动有机化合物如导致生命起源的氨基酸的形成,也能168棋牌官网作为诸如生产甲烷有机体等微生物的食物。

  格莱因说:这样一来,蛇纹石化就将地质过程与生物过程联系在了一起。而蛇纹石化的发现使土卫二更加有望成为又一个生命发源地。

  上个月,另一项研究发现,土卫二的喷流其实是它表面喷射出的大得多的水幕的褶皱。该研究认为,土卫二的喷流活动要比此前所认为的规模更大。亚利桑那州的科学家利用美国航天局卡西尼号探测器搜集的数据进行了这项研究。

  卡西尼号拍摄的照片显示了土卫二上的喷流,而喷射出的液体被认为来自它的地下海洋。

(作者:168棋牌官网)

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